Auf die Einreichung eines Papierausdrucks der Einkommensteuererklärung beim Finanzamt wird verzichtet, sofern Sie die Daten authentifiziert (mit Zertifikat) übermitteln. Hierfür müssen Sie sich über das ElsterOnline-Portal unter www.elsteronline.de registrieren lassen. Im Anschluss daran erhalten Sie kostenlos das notwendige Zertifikat entweder auf Ihrem Rechner (Softwarezertifikat), auf dem ELSTER-Stick oder es wird bei Verwendung Ihrer Signaturkarte von dieser ausgelesen. Setzen Sie das Zertifikat bei der elektronischen Übermittlung der Steuererklärungsdaten ein, ersetzt es Ihre Unterschrift und stellt eine Authentifizierung des Datenübermittlers sicher. Zusammen mit der elektronischen Lohnsteuerbescheinigung und der in ElsterFormular integrierten Anlage EÜR (Einnahmen-/Überschuss-Rechnung) ermöglicht dieses Zertifikat in vielen Fällen die papierlose Steuererklärung. Unter www.elsterformular.de wird die neue Programmversion zum Ausfüllen der Steuererklärungsformulare und zur elektronischen Übermittlung der Daten regelmäßig kostenlos zum Download angeboten. Darüber hinaus erhalten Sie das Programm auch kostenlos auf CD-ROM in Ihrem Finanzamt. Ende Juli 2017 ging die neue Elster-Homepage online. Sie ist dadurch ein ganzes Stück benutzerfreundlicher geworden. Bis dahin gab es neben elster.de das Elster-Online-Portal elsteronline.de.

Nun wurden beide Websites zu einer zentralen Anlaufstelle unter www.elster.de vereint, die sich nun als Online-Finanzamt versteht. Die Registrierung im ElsterOnline-Portal (PDF, 1,40 MB) . Werfen Sie gleich einen Blick in unseren Steuersoftwaretest, um die passende Lösung für sich zu finden: Die Nachteile von Elster zeigen: Hier bekommt man nur vermeintlich etwas geschenkt. Es lohnt sich, ein paar Euro in eine professionelle Steuersoftware zu investieren. Diese bietet die gleichen Vorteile wie ElsterFormular – und noch mehr. Durch die Tipps und Gestaltungshinweise sparen Sie Zeit und Ihre Steuerrückerstattung fällt damit wahrscheinlich höher aus als mit ElsterFormular. Mit der WISO Lohnsteuer-Ermigung erfassen Sie alle Informationen, die Sie zur Abgabe des entsprechenden Antrags … Wenn Sie nur das Programm Elster-Formular herunterladen möchten, dann können Sie dies direkt unter diesen Link tun.